La minería es una de las ramas de negocio que más está aprovechando los avances y desarrollos en este segmento, ya que aquí las regulaciones son más flexibles al intervenir menos factores de riesgo.

Las compañías han estado experimentando con camiones, perforadoras y trenes, en donde el común denominador es que no necesitan conductor u operador, ya que todo el trabajo lo realiza de forma autónoma bajo una programación previa.

La compañía minera Rio Tinto es actualmente la que más maquinaria autónoma utiliza, con un total de 73 camiones autónomos que transportan hierros las 24 horas del día durante los siete días de la semana. Este proceso de automatización a significado una reducción de costes de operación de un 15%.

Rio Tinto juntos con la compañía japonesa Komatsu presentaron hace unos meses Innovate Autonomous Haulage Vehicle (IAHV) y empezará a ser distribuido durante 2017.

La característica principal de este camión es que no cuenta con cabina para un conductor, siendo el primero de su tipo. El IAHV es un mastodonte de 416 toneladas, una longitud de 15 metros y una anchura de 8,5 metros. Su velocidad máxima es de 64 km/h y tiene una potencia de 2014kW, que le permite cargar hasta 230 toneladas.

Komatsu además de trabajar con Rio Tinto, ha empezado negociaciones con mineras de Chile y Canadá, ya que la automatización traerá beneficios económicos a largo plazo, donde cada vez se necesitarán menos trabajadores, pero también se crearán nuevos puestos de trabajo de mantenimiento y gestión de máquinas autónomas.

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